继承谷歌“遗志”:微软员工抗议4.8亿美元的国防大单
发布日期 2019年02月25日  来源 华尔街见闻  业家财经

文 | 华尔街见闻 高姝睿

科技巨头参与军备项目是近年在美国引起极大争议的话题之一。美国军方已经启动众多AI军事项目,而这在一些科研工作者看来是完全不可接受的。因此,当科技巨头为军方提供服务时,往往会遭到民众激烈的反对。

据CNBC报道,近日数十名微软员工签署了一封联名信,抗议公司与美国陆军签署的一份4.8亿美元的合同,为军方提供增强现实(AR)技术支持。

微软向军方提供的产品是一款名为HoloLens的头戴式设备,可为佩戴者提供全息图像。该协议于去年11月签署,据美国军方称,美军将从微软处购买约10万部HoloLens,用于战斗任务和训练,旨在通过提高探测、决策、交战能力,做到先敌人一步,从而加强杀伤力”。

这既不是微软员工第一次就与军方合作问题发表公开信,也不是美国科技公司员工第一次致信公司表示反对。此前,迫于员工的巨大压力,谷歌不得不结束于美国国防部的合作,并退出一些军事项目的竞标。

微软员工信的签署者们表示,他们“不想成为战争奸商”。

员工:与军方合作违背了我们开发产品的初衷

目前,HoloLens已经在美国和以色列军方的训练中投入使用。

彭博社在去年11月的报道中援引微软发言人表示:“增强现实技术将为军队提供更多更好的决策信息,这项工作将在这一新领域扩大我们与国防部之间长期的、值得信赖的合作关系。”

但微软员工对此并不买账。本周五,一份由五十多名微软员工签署的公开信中明确指出,微软正在致力于向美国军方提供先进的武器技术,但员工们并没有与公司签署开发武器的协议,“我们要求在如何使用我们的劳动成果方面拥有发言权”。

在合同签署之前,有很多工程师为开发HoloLens做出了贡献,它原本被用来帮助建筑师和工程师设计建筑和汽车,帮助人们进行手术、开发游戏、探测火星……

这些工程师现在失去了决定自己工作内容的能力,反而却发现自己与战争奸商有所勾结。

作为公司的员工和持股人,我们不想做战争奸商,微软必须停止与美国军方破坏性的合作。

科技巨头:科技应该为国防服务

美国科技巨头与军方的合作在近几年间紧密地开展。去年三月,一份来自美国军方的超大订单曾一度引起科技公司的激烈争夺。

这项工作被称为“联合企业防御基础设施”(JEDI),合同额100亿美元,为期十年,目的是让美国国防部能够将海量数据转移到商业云服务体系上。当时包括微软、谷歌、亚马逊在内的大型科技公司都是争夺这一巨额订单的竞争者。

但随后,谷歌在公告中称,部分由于无法确保JEDI项目和公司的AI准则相符,决定退出JEDI竞标。

当年更早些时候,曾有4000名谷歌员工发出内部请愿书反对,十几名员工集体辞职抗议,要求谷歌停止与美国国防部的另一项合作。迫于此压力,谷歌才制定了这份AI使用准则,承诺不会将AI用于主要目的是伤人的项目。

当时,微软员工也曾集体发表公开信,称JEDI项目违背道德、违背微软开发产品的初衷。但微软公司并未采纳员工的提议。另一边,亚马逊CEO杰夫·贝索斯也对谷歌退出竞标的行为“开嘲讽”,称如果事情发生在自己身上,无论自家员工怎么反对,他都会继续支持美国防务部门的工作。

尽管从科技公司与政府合作的大趋势来看,本次抗议的前景不甚明朗,微软员工仍然向公司提出了三点要求:

取消和政府的AR技术项目合作;

停止发展任何武器技术,并起草一项面向公众的可接受的制度;

设立一个独立的外部道德审查委员会,委员会有权强制执行和公开验证上述制度的执行情况。

世界移动通信大会将于北京时间明日凌晨1点开幕,届时微软将推出新款HoloLens 2,而这份员工抗议信无疑将这款产品推上了风口浪尖。

在本周早些时候的国际利好消息影响下,微软股价连续两日大涨,公司市值也重回第一宝座。



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